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रामप्रसाद शर्मा जिन्होंने इंटरमीडिएट पास करने के बाद उच्च शिक्षा के लिए राजधानी में प्रवेश किया। छात्र जीवन से ही खाली समय में कुछ महीने हॉकर का काम करने के बाद उन्हें अपने अनुभव के आधार पर एक परिचित की मदद और सिफारिश से पहले ‘गोरखापत्र’ और बाद में ‘द राइजिंग नेपाल’ की प्रूफरीडिंग का काम मिला।

विश्वविद्यालय से अपनी मास्टर डिग्री प्राप्त करने के बाद, वह पंचायत के निधन के बाद राजधानी की सड़कों से निकलने वाले अनगिनत समाचार पत्रों में से एक में सहायक संपादक और बाद में सह-संपादक बने। इस तरह की नौकरी से भले ही उसे बहुत अधिक पैसा नहीं मिला, लेकिन वह खुश था क्योंकि वह इस स्थिति में नहीं था कि वह जीविकोपार्जन के लिए किसी की ओर हाथ बढ़ा सके।

उनके माता-पिता, जो घर से खर्च करने से मुक्त हो गए थे, वे भी खुश थे। लेकिन उस समय, विशेष रूप से पत्रकारिता व्यवसाय उनके लिए आराम की जगह की तरह था, जब तक कि उन्हें अंततः नौकरी नहीं मिल जाती थी, तब तक घूमने की जगह।

सार्वजनिक मामलों में काम करने के बाद, उन्हें बाद में कॉलेज नामक एक निजी हाई स्कूल में अंशकालिक शिक्षक के रूप में काम करने का अवसर मिला। पत्रकारिता से उठे उनके व्यक्तित्व का दायरा राजधानी में विस्तृत हुआ। और, इसकी पहुंच भी विश्वविद्यालय के केंद्रीय प्रशासन के हाथ में आ गई।

समय-समय पर उन्हें विवादों में घसीटने वाले प्रशासक जब उन्हें मोफसाल के एक सरकारी परिसर में अस्थाई उप-प्राध्यापक के रूप में नियुक्त करने के लिए तैयार हुए तो उन्होंने अपने ही गृहनगर जाने की जिद पकड़ ली.

उन्होंने विश्वविद्यालय के प्रशासकों के बाद राजधानी छोड़ दी, जो अच्छी तरह से जानते थे कि पत्रकारों को चिढ़ाना अच्छा नहीं है, आखिरकार उन्हें अपने गृहनगर में परिसर में नियुक्त किया गया, जैसा कि उन्होंने कहा था।

अपने गृहनगर में एक सरकारी परिसर में पूर्णकालिक शिक्षक के रूप में काम करने की उनकी खुशी अवर्णनीय थी। उसे एक नौकरी मिल गई जहाँ वह अपने परिवार के साथ घर पर रह सकता था और अपनी माँ द्वारा दिए गए चावल खा सकता था।

जब वे राजधानी में थे, विश्वविद्यालय की कक्षाओं को छोड़ने के बाद, वे समाखुशी से बनेश्वर तक के प्लस टू कार्यक्रमों की अनियंत्रित कक्षाओं में अंशकालिक शिक्षक के रूप में, समाचार पत्रों के संपादन और प्रूफरीडिंग से गुजरते थे। यहां आकर उन्हें उस तरह के बोझ से मुक्ति मिली।

हालांकि स्थायी शिक्षक जो पूर्णकालिक शिक्षक के रूप में नियुक्त किए गए हैं और सरकारी परिसर में शिक्षण कार्य में लगे हुए हैं, उन्होंने भी राजा के काम के समय को आगे बढ़ाया है। एक तरह की प्रतियोगिता थी जहां कुछ ने खुद खोली तो कुछ ने निजी कॉलेजों में दौड़ लगाई। लेकिन रामप्रसाद को उस तरह के काम में कोई दिलचस्पी नहीं थी।

तीन काल तक अध्यापन के बाद फुक्काफल। वर्क लोड ज्यादा नहीं था। हालाँकि उन्होंने कुछ समय इस तरह बिताया, लेकिन उन्हें उस तरह का बेकार जीवन पसंद नहीं आया। वह राजधानी में प्रकाशित होने वाले कुछ समाचार पत्रों के नियमित पाठक थे। स्थानीय रूप से कुछ समाचार पत्र उपलब्ध थे, लेकिन वे स्थानीय व्यापारियों और कृषि उद्योगों के विज्ञापनों से भरे हुए थे। उनमें से किसी के पास वह बौद्धिक खुराक नहीं थी जिसकी उसे तलाश थी। वे उसे ज्यादा नहीं लगते थे।

अपने जीवन की यात्रा के दौरान उन्होंने जो व्यवसाय शुरू किया था, उससे उन्हें एक प्रकार का आंतरिक लगाव था। उसने सोचा कि अगर वह एक अच्छी पत्रिका प्रकाशित कर सकता है, तो वह कितना करेगा? इसी बात पर विचार करते हुए वह जिला प्रशासन कार्यालय पहुंचे। पंचायत काल के हन्ने गोरो जैसे प्रशासक भी लोकतंत्र की बहाली के बाद लोगों के मित्रवत और मददगार बन गए। उनकी पत्रिका आसानी से पंजीकृत हो गई थी।

पीपुल्स हेराल्ड, दो स्थानीय व्यापारियों और उनके संयुक्त निवेश से चलाया जाता है, अपने प्रकाशन के पहले वर्ष में बहुत लोकप्रियता हासिल करने में कामयाब रहा। गाँव की बस्तियों के मुख्य केन्द्रों में समाचार देने के लिए अप्रेंटिस पत्रकारों की नियुक्ति की गई। पत्रिका बहुत ही कम समय में सफल हो गई।

बाद के दिनों में इसका दायरा काफी विस्तृत हो गया। रामप्रसाद, जिन्होंने शुरुआत में अपने घर में अखबार का कार्यालय स्थापित किया, बाद में बाजार के मुख्य चौक में एक कंक्रीट के घर में दो कमरे किराए पर लेकर काम करने लगे।

जैसे ही आप भायंग की सीढ़ियों के शीर्ष पर पहुँचे, उन्होंने बारह गुणा सोलह कक्ष बनाया, जिसे बाईं ओर का छोटा हॉल कहा जा सकता है, संपादन कक्ष-सह-बैठक कक्ष, और दूसरा, अपेक्षाकृत छोटा कमरा, अंदर था मुख्य संपादक का कमरा।

अखबार प्रकाशन के शुरुआती दिनों में न्यूज एडिटिंग से लेकर प्रूफ रीडिंग तक अखबार का दायरा बढ़ता ही गया। उसके बाद, जो पहले एक कार्यालय सहायक के सहारे चल रहा था, उसने अपने कुछ दोस्तों के साथ एक ग्राहक योजना शुरू करने का प्रस्ताव रखा।

शेष समय के दौरान क्षेत्र में सौंपे जाने के लिए एक कर्मचारी को नियुक्त करने के लिए इसे सर्वसम्मति से पारित किया गया था, हालांकि यह मूल रूप से प्रूफिंग कार्य में मदद करने के लिए था। तदनुसार, आवश्यक विवरण प्रकट करते हुए समाचार पत्र के अगले अंक में एक विज्ञापन प्रकाशित किया गया था। निर्धारित तिथि के अंदर एक दर्जन आवेदन आए। प्राप्त आवेदनों के आधार पर राम प्रसाद शर्मा ने थोड़ा अनुमान लगाया कि उनकी पत्रिका कितनी लोकप्रिय हो गई है।

हर रविवार को प्रकाशित होने वाले पीपुल्स हेराल्ड के प्रधान संपादक राम प्रसाद शर्मा ने प्रूफरीडर्स के आवेदनों की जांच के बाद अपने कार्यालय सहायक को समय सारिणी दी।

आईए पास करने के बाद भी बेरोजगार युवक एक अखबार में जनरल असिस्टेंट की नौकरी कर अपना दिन काट रहा था। एसएलसी परीक्षा देने के बाद उन्होंने जो कंप्यूटर ज्ञान सीखा, उससे उन्हें अब नौकरी मिलने में मदद मिली। आधे घंटे बाद, उन्होंने मुद्रित सामग्री वाली एक फाइल खोली और प्रवेश किया। अभ्यर्थियों के साक्षात्कार कार्यक्रम की सूचना ही उसने कंप्यूटर पर टंकित की थी।

रामप्रसाद ने इसे एक बार ध्यान से पढ़ा और अंत में हस्ताक्षर कर दिए। फिर कार्यालय सहायक ने बैठक कक्ष-सह-संपादकीय कक्ष के बाहर दीवार पर नोटिस बोर्ड पर सूची चिपका दी।

कुछ समय पहले तक जिस तरह का गर्मागर्म माहौल था, वह अब नहीं है। हालाँकि बायीं ओर छोटे याक में लंबित फाइल में कुछ ई-मेल प्रिंट थे, लेकिन कवर न्यूज मामलों सहित करंट अफेयर्स की कुछ सुर्खियों वाली एक फाइल थी, उसका ध्यान वहां नहीं पहुंच सका।

रामप्रसाद एक कुर्सी पर गम्भीर मुद्रा में बैठे थे, हल्के दिल से पल भर के लिए काम के बोझ से मुक्त हो गए, जैसे एक युवा एक लंबे समय के बाद अपने थके हुए शरीर और मन को राहत देने के लिए विशाल गंगा में डुबकी लगाने गया हो। कड़ी मेहनत की अवधि।

रामप्रसाद ने एक क्षण के लिए खिड़की से बाहर देखा, हालाँकि वे कुछ देर के लिए सोच में डूबे हुए थे। शाम का सूरज धीरे-धीरे पश्चिमी आकाश से उतर रहा था, और उसकी धीरे-धीरे लुप्त होती किरणें क्षितिज रेखा के चारों ओर आकाश में बिखरे पतले बादलों पर एक सुनहरा रंग बिखेर रही थीं।

शाम की मंद हवा में आसपास के पौधों के पत्ते हिल रहे थे और हिल रहे थे। रामप्रसाद ने एक लंबी सांस ली और दस्तावेजों को एक फाइल में टेबल पर रख दिया और टेबल के स्लॉट में डाल दिया और ताला लगा दिया। फिर बाहर आया और बाइक को घर की ओर भगा दिया।

घर के मेन गेट पर पहुंचकर रामप्रसाद ने हॉर्न बजाया। सूरज और कल्पना पैरों से रबर की छड़ी उछालते हुए आँगन में खेल रहे थे। कल्पना ने दरवाजा खोला और वह बाइक अंदर ले गया।

‘पिताजी, मैं भी बाइक चलाता हूं।’ कल्पना ने पीछे से बाइक पकड़ते हुए कहा।

‘मैं भी सवारी करूँगा, पिताजी।’ बाइक के पीछे दौड़ते हुए सूरज चिल्लाया। रामप्रसाद ने दोनों बच्चों को बाइक के पीछे बिठाया और दो फनको अहाते में लगा दिए। इसके बाद बाइक को गैरेज में खड़ा कर दिया। सूरज और कल्पना फिर से खेलने लगे। रामप्रसाद शामिल हुए। उनके पिता पुण्य प्रकाश और मां सरस्वती दोनों लिविंग रूम में टीवी देख रहे थे। बीना किचन में थी।

रात के खाने के बाद सभी बैठक में एकत्र हुए। पुण्य प्रकाश और सरस्वती आस्था चैनल देख रहे थे, सूरज ने रिमोट उठाया और कार्टून लगा लिया। करीब आठ बज रहे थे। रामप्रसाद ने सूरज के हाथ से रिमोट ले लिया और न्यूज चैनल खोजने लगे।

नौ बजे के बाद सब धीरे-धीरे सोने चले गए, जबकि रामप्रसाद कुछ देर टीवी पर लटके रहे, एक के बाद एक चैनल बदलते रहे।

रामप्रसाद ने दीवार पर टंगी घड़ी की ओर देखा, साढ़े दस बज रहे थे। उसने टीवी बंद कर दिया। तभी, शांतिपूर्ण वातावरण को चकनाचूर करते हुए टेलीफोन की जोर से घंटी बजी।

उसने रिसीवर उठाया और शांत स्वर में ‘हैलो’ कहा, सोच रहा था कि इतनी रात को किसी ने उसे क्यों खोजा होगा।

‘संपादक, क्या आप तनावमुक्त हैं?’ उधर से एक अपरिचित आवाज आई।

‘आप किसके बारे में बात कर रहे हैं?’ रामप्रसाद ने बिना किसी औपचारिकता के पूछा।

‘कृपया मुझे धीरे-धीरे जानें। राच जिसे प्रूफ रीडर की तलाश है, हम अपने एक व्यक्ति को भेज रहे हैं, कृपया इसे रख लें। उन्होंने आज्ञाकारी लहजे में कहा।

राम प्रसाद ने बातचीत समाप्त करने के लिए कहा, “आप जो भी हैं, मुझसे इस तरह बात न करें।”

‘मैंने आपका भाषण सुनने के लिए फोन नहीं किया, श्रीमान। यह हमारी पार्टी का फैसला है। कल सुबह एक आदमी आपसे मिलने आएगा। अभी के लिए मुझे बस इतना ही कहना है।’ उसने कांपती आवाज में कहा। रामप्रसाद का हृदय सहसा फूल उठा और पूरे शरीर में काँटे निकल आये।

‘आप किसके बारे में बात कर रहे हैं?’ उसने बहुत ही संयमित स्वर में पूछा। उधर से कोई उत्तर नहीं आया। तभी फोन कट गया।

रामप्रसाद के मन में बेचैनी होने लगी। वह सोचने लगा कि यह कौन है जो उसे रात में बुला रहा है। उसने ‘डाउन की’ दबाया और टेलीफोन स्क्रीन को देखा। यह एक अनजान नंबर था। वह जल्दी में था कि क्या करे और क्या करे और बहुत देर तक बेचैनी से दबा रहा। शायद कोई बदमाश है। ऐसा सोचकर उसने समझने की कोशिश की।

फिर अंदर चला गया। देखा, बीना बड़े पलंग पर कल्पना के साथ सो रही थी, सूरज दूसरे पलंग पर गहरी नींद सो रहा था। रामप्रसाद ने बत्ती बुझा दी और सूरज को एक कोने में धकेल कर अपने पास लेट गया। लेकिन नींद उसकी आंखों से ओझल हो चुकी थी। वह दाहिनी ओर घर और बाईं ओर घर लौटकर समय व्यतीत करता था। रात काफी होने के बाद ही उसकी नींद खुली।

अगली सुबह जब वह उठा तो उसे बहुत भारीपन महसूस हो रहा था। प्रकाश पृथ्वी पर अच्छी तरह से नहीं गिरा था। सुबह हो चुकी थी। जब बिन नदी के बाहर गया तो एक आगंतुक दरवाजे पर आया।

‘नमस्ते महोदय।’ उन्होंने बड़ी ही विनम्रता से हाथ जोड़कर रामप्रसाद का अभिवादन किया।

‘तुम किसे ढूँढ रहे हो?’ उन्होंने ग्रीटिंग के जवाब के साथ एक सवाल भी पूछा।

‘मैं सर से मिलने आया हूँ।’ यह कहकर वह बिना रुके अंदर चला गया।

‘आप कौन हैं?’ रामप्रसाद ने खट्टी मुद्रा में पूछा।

‘धीरे बोलो। उसे अपने कमरे तक चलने दो।’ उसने थोड़े कांपते स्वर में कहा। राम प्रसाद ने पहचान लिया, यह कल रात से उसी व्यक्ति की आवाज थी।

इसी तरह, पतले चेहरे वाला आदमी, जो चौबीस और पच्चीस की तरह दिखता था, लगभग छह फीट लंबा था, और उसने अपनी पीठ पर एक दो कंधों वाला बैग ले रखा था। शाम को फोन पर हुई बातचीत के बाद रामप्रसाद के मन में चक्कर आने लगे। भ्रमित, वह विचलित हो गया। वह अनजाने में आगे बढ़ गया। वह अंदर घुसा और पलंग के किनारे बैठ गया। सूरज और कल्पना अभी भी गहरी नींद में थे।

नवागंतुक आत्मविश्वास से राम प्रसाद के साथ बिस्तर पर बैठ गया और सख्त आवाज में बोला, ‘कल शाम को हमारी पार्टी से आपका फोन आया। मेरे पास ज्यादा समय नहीं है। दोपहर में, हमारा आदमी एक साक्षात्कार के लिए आता है। तुम्हें उसे रखना चाहिए।’

रामप्रसाद यह सुनकर अवाक रह गए। ‘आप कौन हैं?’ राम प्रसाद ने थोड़े सख्त स्वर में पूछा।

‘कोई फर्क नहीं पड़ता कि मैं कौन हूं, तुम्हारा मतलब यह नहीं है। मुझे पार्टी द्वारा नियुक्त किया गया था। आप जानते हैं कि इन दिनों हर जगह क्या हो रहा है, है ना? बस मुझे यही कहना है।’ उसने दबी आवाज में कहा। उसकी आवाज ठीक वैसी ही थी जैसी कल रात फोन करने वाले की आवाज थी।

‘क्या तुम वही हो जिसने कल रात फोन किया था?’ राम प्रसाद ने पूछा।

‘वह हमारी पार्टी का फोन है। यह पूछना आपका काम नहीं है कि कौन, क्यों, किसका।’ उन्होंने आज्ञाकारी अंदाज में कहा।

‘जो तुम कह रहे हो वह मेरी ओर से नहीं है। मैं ऐसा काम नहीं कर सकता।’ रामप्रसाद ने दृढ़ स्वर में कहा।

नवागंतुक का चेहरा मुरझा गया। वह झटके से उठा और चेतावनी भरे लहजे में बोला, ‘बाद में पछताना पड़ेगा। क्या तुम समझते हो कि कुछ भी हो सकता है?’ इसने बहुत अशिष्ट तरीके से कहा और गुस्से की मुद्रा में बाहर निकल गया। जब तक बीना ने प्रवेश किया, तब तक वह घर के सामने वाली गली में पहुँच चुका था।

‘कौन है भाई? तुम इतनी जल्दी सुबह क्यों आए?’ उसने धीरे से पूछा।

रामप्रसाद का मूड ऑफ था। उसने घृणा से कहा, ‘गुंडे!’

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साक्षात्कार बोर्ड में तीन लोग थे प्रधान संपादक राम प्रसाद शर्मा, शेयरधारक श्याम थापा और लोक-संदेश प्रतिनिधि अर्जुन, जिन्हें विषय विशेषज्ञ के रूप में आमंत्रित किया गया था।

साक्षात्कार के दौरान प्रथम दो आवेदक क्रमांक एक व दो अनुपस्थित रहे। तीसरे और चौथे कंटेस्टेंट के बाद पांचवें कैंडिडेट के तौर पर एंट्री करने वाले शख्स को देखकर रामप्रसाद का दिल पसीज गया. उसके पूरे शरीर में कांटे उग आए। यह वही शख्स था जो सुबह-सुबह बिना इजाजत उसके घर में घुस गया और उसे हिलाया।

उन्होंने बारी-बारी से सभी का अभिवादन किया और प्रतियोगियों के लिए आरक्षित कुर्सी पर बैठ गए। श्याम थापा ने नामों की सूची वाली फाइल की ओर इशारा करके उन्हें पेश किया। उन्होंने नामों की टाइप की गई सूची पर अपनी आँखें घुमाईं और अपना नाम पाँचवें नंबर पर ब्रैकेट में सुपाठ्य अक्षरों में लिखा, ‘छत्तूराम नेपाली’।

कुछ औपचारिक प्रश्न पूछने के बाद, अर्जुन ने चार आकार का एक टाइप किया हुआ कागज़ और एक लाल बॉलपॉइंट पेन अपने सामने रखा और उसे सबूत देखने के लिए कहा। उसके चेहरे का रंग अचानक बदल गया और काला हो गया। यह मौन ट्रम मुद्रा में बैठा था।

‘क्या तुमने सुना नहीं मैंने क्या कहा, भाई? इस एक पैराग्राफ को प्रूफरीड करें। यह तुम्हारी प्रायोगिक परीक्षा है।’ अर्जुन ने दोहराया।

‘मैं नहीं चाहता।’ उसने खट्टा चेहरा बनाया और धीरे से कहा।

‘जिस काम को करने की जरूरत है, वह नहीं हुआ तो आवेदन क्यों?’ श्याम थापा चौंक गए।

‘मैं बाद में सीखूंगा, धीरे-धीरे।’ इसने थोड़ी अस्थिर आवाज में उत्तर दिया।

‘अब तुम जा सकते हो। तुम्हारा काम हो गया।’ अर्जुन ने उसकी ओर तिरस्कार से देखते हुए कहा।



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April 1st, 2023

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